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老兵不死电子邮箱还有成为超级入口的可能吗?

来源:首页 | 时间:2018-06-11

  在今天一直不被大众所关注的企业邮箱市场目前有了新的变化,在国外,谷歌的Gmail App可以“发钱”了,在国内,网易邮箱大师能建群了。这或体现出,电子邮箱正在向平台化、社交化、移动化趋势演进。

  平台化的趋势可以看谷歌Gmail的思路。谷歌Gmail App将旗下的 Gmail 与 Google Wallet 进行结合,用户可以像添加其他任何附件那样把钱添加到邮件中进行收付款操作,显然,谷歌Gmail通过支付体系的接入,本质是想利用邮箱的入口价值发展成金融服务平台,与苹果Apple Pay竞争。

  而网易的建群功能即对外公布一个邮箱地址,发给团队的邮件,只需要添加一个地址,就可以不遗漏任何团队成员对内群发邮件,这是电子邮箱向移动化社交化趋势演进的一个征兆,它契合了移动办公时代群通讯与移动端一键快捷收发的特性。电子邮箱在大众心目中所形成的单一的职场沟通工具的刻板印象正在改变。

  电子邮件的诞生已经有36年了,是名副其实的互联网老兵一族,移动互联网的崛起让电子邮件逐渐受到冷落,甚至过去业内称电子邮件将会灭亡。但直到今天,它依然是企业办公的主流工具。有人问,为何社交工具这么方便了,邮件这种传统古老的方式依然这么有市场?

  我们知道,无论社交工具怎么变化,但电子邮件的独特性与核心竞争力依然存在,首先,因为相对于微信等社交软件,邮件有更正规标准的范式来展示内容、细节、流程规范、问题反馈等。

  其次,正式的商务活动,重要的商务文件,微信、QQ、钉钉等社交软件沟通虽然方便,但却过于零散也不正式,在推动事项的执行方面,电子邮件的作用不可或缺。其三,备份确认的仪式感。商务活动、企业内部事项处理、跨部门合作很多重要沟通的确认环节,邮件相当于一个确认的凭证。再次是可追溯存档,是正规办公留存数据的载体。涉及到具有法律效力的电子信息证据,电子邮件同样具有法律效力。这些均是它不可取代的核心价值。

  但它在今天的价值或许还在于它一直进化不断衍生出来的新价值。国内自网易1997年开通电子邮件服务以来,新浪、搜狐、21CN等互联网公司邮箱服务相继开通,2002年QQ也推出QQ邮箱,2004年Google推出Gmail,真正意义上实现了主题式的电子邮件对话方式;今天,邮件体验不断走向简洁与完善。

  曾经被Dropbox一亿美元收购的移动电子邮件客户端Mailbox给电子邮件带来了很强的手势操作功能。在接下来的两年里,“手势滑动来将邮件存档或是删除”成为了邮件应用必备的标准功能,Yahoo Mail,、Google’s Inbox、 Microsoft Outlook这些巨头旗下的电子邮件应用均概莫能外。

  它一改电子邮件处理的基本方式——用户能够随时随地处理邮件,无需受到文件夹及邮件管理的约束,将一封封电子邮件作为一个个任务,从处理动作到处理时间安排都极具效率。

  而Google的邮件产品Inbox可以通过识别邮件中的关键词,将邮件自动归类,比如可以抓取优惠等关键词归入促销类别,这意味着电子邮件的智能识别服务也在向着着助理的方向进化。

  在过去,电子邮箱的一大缺点就是不可撤回,实现起来要么是类似Gmail延迟发送,要么是同一服务器内的邮件进行有条件撤回,而当前这些问题也在改善——国内网易邮箱大师则能针对网易域帐号15天内可以撤回邮件等,电子邮件的用户体验也在越来越匹配职场办公的用户心理。

  电邮的进化还包括针对电邮基本功能细节的人性化改进——包括智能筛选、名片设计、贴标签分类改变信息过载现状、过滤恼人的信息垃圾,比如以Outlook横扫企业电子邮件市场的微软后来发布的Clutter功能扮演着智能邮件筛选器的角色,能够根据邮件的重要程度对邮件内容进行重新排列,而国内网易邮箱大师则支持按主题、发件人等条件集合邮件,避免重要邮件淹没在杂乱的邮件中,也针对机票、快递、银行账单邮件卡片化呈现,一键提醒还款、通知快递动态等。邮件的筛选更为智能,也能快速提炼核心信息,邮件处理变得高效。

  正如心理学家拉里•罗森 (Larry Rosen) 说:“我们知道在电邮收件箱的某个地方可能有宝贵的信息,但是我们必须要过滤许多垃圾才能找到它。”电邮的本质上是从低效到高效,从操作繁复到简洁,从PC体验为主流逐步向移动化轻便化过渡的一个过程。

  数据显示,我国目前从事企业邮箱产品服务的厂商不低于40家。许多用户拥有多个不同的邮箱账号,需要记住这些账号和密码,下载多个邮箱APP,不能及时收到不同邮箱的邮件等。邮箱的平台化与整合化已成为新的趋势。

  比如,目前,CloudMagic 支持包括 Gmail、Yahoo 在内的主流邮箱, 已经支持通过IMAP添加其他邮件服务。实现与其他第三方平台之间的连接。前面说到的谷歌Gmail接入支付功能,则是将邮箱从单纯的通讯办公工具向金融服务平台演进。

  另一方面是移动化。前面说到,Mailbox给电子邮件带来了很强的手势操作功能,手势滑动来将邮件存档或是删除成为标配,随地地处理邮件箱,这其实就是一种移动办公方向趋势的演进。

  国内网易邮箱大师一个特点是它支持使用各大常用的邮箱账号,包括网易邮箱、QQ邮箱、Gmail、Hotmail、新浪邮箱、搜狐邮箱等各种类型的邮件服务以及校园邮箱和企业的办公邮箱。通过平台化来解决多个邮箱账号登录体系的痛点,但它的产品思路还在于针对移动办公的趋势去构建一个平台化的移动办公体系。

  据去年8月CNNIC发布的《第40次中国互联网络发展状况统计报告》数据显示,手机邮件的用户规模约为2. 15 亿,使用率为29.8%。网易邮箱大师当前的功能特性包括邮箱建群、快捷批量移动邮件与一个账号多端同步、移动端可将日程标记为“待办”等功能都倾向于定位移动办公的需求。

  移动化办公的体验要求显然是更为简单轻便——如果按照过去PC端操作方式一个个输入团队成员名称,邮件收发体验在移动端耗时耗力有很大的局限性,网易邮箱大师的建群功能让团队成员输入群地址不遗漏成员一键发送邮件,显然也是在定位移动办公和商务差旅的邮件痛点。

  在今天,白领人群在逐步扩大,移动办公需求强劲,许多用户在手机上进行移动办公是通过使用多个轻量级的办公应用完成的,如果电子邮件能进一步契合移动端用户需求完全取代其他轻量级办公应用,它可能会发展成为一个超级入口,皮尤研究中心早前对“在线工作者”进行的调查显示,其中有61%认为电子邮件“非常重要”,这是一个过去被忽略但现今被逐步重视的一个潜力巨大的市场。

  我们知道,在过去,电子邮件一直以来的定位是一个办公沟通工具,由于它本身的异步沟通属性,很多人不认同它的社交价值。因为社交是同步通讯,而且社交的重要元素在于:群通讯。

  魏武挥老师曾经提出一个重要的观点,数十年来,电子邮件的界面其实从来没变过:左右两栏,左侧是收件箱、发件箱、垃圾箱诸如此类的folder,右侧则是一封又一封邮件按时间排序的list。缺少模块化的感觉,这使得它更像通讯工具而不是社交工具。因为社交是主题性质下的一种模块化运作。

  但情况正在发生变化,比如我们发现在国内,包括QQ、微信等在内的即时通信工具,都提供了快速进入电子邮件的一个入口。社交类网站Facebook也在推出现代通信系统,想让手机短信、即时消息、Email和Facebook消息等多种通讯手段进行无缝整合。

  IBM早在2014年推出集成社交元素的企业电子邮箱产品Verse,允许用户将邮件内容直接转化成博客或社交平台的贴子,可以看出邮箱与社交即时通信的关联性越来越密切,并且正在互相成为入口。

  而社交化的关键一点或许就在于群通讯了,前面提到的网易邮箱大师邮箱建群功能,即对外公布一个邮箱地址,发给团队的邮件,只需要一个邮件地址就行了,它的本质是在邮箱内建一个群,提高团队协作能力和团队成员归属感,并且还能一键将邮件分享到各大应用,但它背后的延伸的意义在于,这让邮件沟通交流开始有了专属社交群的属性。

  过去业内认为社交是一堆人扎在一起沟通聊天的社交情景,但电子邮件没有做到这点。而目前网易邮箱建群的功能的试水来看,也可能意味着电邮已经在走到这一步了。但是群通讯社交对于邮件来说,有什么用?在笔者看来,它可能将过去邮件从一个单纯的职场办公工具变成了职场社交的一个入口,它带来的是群内成员的活跃度、黏性与归属感与互动频率得到提升,而如果脑洞开大一点,如果通过一个个群的构建,引入更多的职场社交属性,职场社交关系链会不会通过邮箱这个入口而重构?

  比如说,我们看到网易邮箱大师已经结合邮件连接领英等职场社交入口,显然基于群通讯能力我可以给我的好友建专属群进行群发邮件达到一些正式的聚会等活动邀请。其次是邮箱作为一个连接器也能与拉勾网,猎聘网等职场平台打通,拉高邮箱的流量效应与社交裂变效应,本质上也会拉高其入口价值。

  之所以说到入口价值,我们知道,过去几年,各大巨头从内容平台、资讯、电商、O2O、社交到短视频、游戏、直播等布局的背后,本质是抢各种移动互联网入口,但人们忽略了,邮箱也是连接用户的一个绝佳纽带。

  前面提到,手机邮件的用户规模达到了2.15 亿。随着职场白领办公移动化的趋势演进,邮箱背后连接的是数亿的白领用户群体与诸多城市企业群,而根据艾瑞相关报告:截止到2016年底企业邮箱用户规模达到了1.12亿。

  而电子邮件长期使用者用户群体无论从收入与消费、受教育程度层面,相对更为突出,换句话说,就是从用户质量上来说,是非常有价值的。

  如果说邮箱通过平台化、移动化与群通讯社交化的思路可以激发出它本身作为互联网最基本的入口价值,包括类似网易邮箱建群以及谷歌接入支付系统将邮箱做成一个平台化的金融服务入口,这本质上不仅仅只是简单地要改进电子邮件的功能,而是从改变游戏规则的角度来强化邮箱在未来的入口地位。

  过去的诸多论调都在喊着电子邮箱已死,但事实上,随着国内城市化与商业化的发展,白领职场人群基数的扩大与当下移动办公趋势的不断演进,电子邮件不仅不会死,还存在焕发第二春的可能性。

  作者:王新喜 TMT资深评论人 本文未经许可谢绝转载 我的微信公众号:热点微评(redianweiping)

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